Лимонная трава: полезные свойства и выращивание в домашних условиях

В блюдах восточной кухни одним из популярных ингредиентов, служащих ароматной приправой, является лимонник. Это травянистое экзотическое растение, берущее начало в жарких тропиках. У него есть и другие названия, такие как лимонная трава, цитронелла, лемонграсс, лимонное сорго и цимбопогон. Совсем необязательно искать лимонник в магазинах, он отлично растет в домашних условиях.

Описание растения

Лемонграсс представляет собой густой куст с длинными, достигающими одного-двух метров листьями и белесыми стеблями. Относится он к семейству злаковых. Известно около 60 видов лимонной травы, произрастающих в тропическом и субтропическом климате Индии, Африки и Азии.

Растение имеет мочковатую корневую систему, быстро истощающую грунт, но при этом разрастается она очень медленно. Однако сам куст имеет свойство отлично расти. Листья лимонной травы очень жесткие, ими можно легко порезаться. Из-за этого предпочтительно не выращивать ее в квартире, где живут маленькие дети. Также рекомендуется беречь лемонграсс от кошек, которые любят лакомиться этим душистым растением.

В карибской, восточной и азиатской кухнях лимонник ценится за пряный цитрусово-мятный вкус с тонким ароматом имбиря. Используется он как в сушеном, так и в свежем виде для приготовления чая из лемонграсса, супов и различных маринадов.

Что касается цветения, то оно возможно только на родине растения. В домашних условиях его нельзя добиться. Сами цветы достаточно невзрачны и незаметны среди густых зарослей лимонного сорго. Появляются они в основном в августе или сентябре.

Ввиду своей теплолюбивости цимбопогон в средних широтах может расти только в теплом помещении в горшках или контейнерах. При высадке в открытый грунт с наступлением холодов растение придется размещать в доме. Цитронелла, выращиваемая в квартире, будет пригодной в пищу только через год после посадки.

Полезные свойства и противопоказания

Лимонная трава очень ценится за богатое содержание в ней эфирного масла, минералов и микроэлементов, таких как железо, кальций, фосфор, магний, калий, цинк, медь, витамины А, С и витамины группы В.

Блюда и напитки из цимбопогона обладают следующими полезными свойствами:

  • противовоспалительное;
  • антиоксидантное;
  • вяжущее;
  • регенерирующее;
  • антибактериальное;
  • дезодорирующее;
  • обезболивающее;
  • тонизирующее.

Благодаря этим свойствам растение широко используется в Индии и Китае для изготовления различных медикаментов. Эфирное масло лимонника для наружного применения обладает противогрибковым и заживляющим эффектом в борьбе со многими заболеваниями кожи. Выраженное положительное действие имеют ингаляции с маслом лемонграсса при бактериальном поражении верхних дыхательных путей и гайморите.

Массаж и паровые ванны с маслом цимбопогона помогают справляться со стрессом и напряженностью.

Кроме того, эфирное масло лемонграсса очень ценится в парфюмерии и косметологии. Очень эффекты средства на его основе для жирной кожи и волос.

Помимо положительного влияния лемонграсса, можно выделить и несколько противопоказаний:

  1. Нельзя употреблять блюда с содержанием лимонника детям до 7 лет.
  2. В период беременности и лактации данное растение также противопоказано.
  3. Индивидуальная непереносимость.
  4. Язвенная болезнь желудка.

Уход за лимонной травой

Многие любители восточных пряностей задаются вопросом, как вырастить лемонграсс в домашних условиях. На самом деле это не очень сложно. К тому же трава, выращенная в горшке, намного ароматнее, чем покупная. Важно только обеспечить ряд благоприятных условий для содержания и роста лимонника:

  • Почва для лимонника должна быть питательной и слабокислой с большим содержанием песка. Необходим хороший дренаж, чтобы вода для полива не застаивалась в корневой системе.
  • Полив должен быть регулярным. Так как лимонник достаточно влаголюбив, нельзя допускать пересыхания грунта. Корни можно мульчировать соломой иди опилками для большего сохранения влаги в горшке. Вода для полива должна быть теплой и отстоянной. Лучше всего поливать растение дождевой водой.
  • Каждый год рекомендуется пересаживать лемонграсс в горшок на пару сантиметров больше предыдущего.
  • Лимонную траву выращивать дома рекомендуется на южных и юго-восточных окнах, т. к она любит хорошее освещение. Зимой ей требуется дополнительная подсветка.
  • В летние месяцы желательно выносить горшок с растением на улицу.
  • Ежемесячно рекомендуется вносить азотные удобрения, ускоряющие рост. Но не следует переусердствовать, если лимонник выращивается для приема в пищу.
  • Для хорошего роста цитронеллы температура воздуха должна быть достаточно высокой. При температуре ниже 10−13 градусов растение начинает быстро погибать.
  • Из-за своего пряного аромата цимбопогон активно привлекает различных вредителей, таких как щитовки, паутинный клещ, тля, трипсы, хлебные и стеблевые блошки и т. д. Во избежание гибели растений, при малейшем подозрении на появление паразитов следует незамедлительно обработать лимонник инсектицидами.

Соблюдая все нехитрые условия ухода за лемонграссом, выращивание дома не покажется сложным даже начинающему растениеводу.

Сбор и хранение урожая

При выращивании в квартире урожай с цитронеллы можно собирать круглый год. Для употребления в пищу годятся стебли растения, они наиболее ароматны. Листья можно использовать для заваривания чая.

Стебли срезаются острозаточенным ножом или ножницами у самой почвы. Нельзя их выламывать или выкручивать, чтобы не повредить клубень, из которого впоследствии будет расти новый побег.

Лучше всего употреблять свежесрезанные части растения, но также можно их сушить. Для этого их мелко нарезают и раскладывают в хорошо проветриваемом и сухом помещении. Хорошо для этого подойдет духовка или специальная сушилка для овощей.

Высушенную приправу необходимо держать в темном месте в плотно закрытой стеклянной банке. Хранящаяся таким образом, она может быть пригодной в пищу в течение 2 лет.

Свежую зелень можно хранить в холодильнике 3 недели при условии, что она будет плотно закрыта в контейнере или завернута в полиэтиленовый пакет. В морозильной камере стебли лемонграсса могут лежать 6 месяцев.

Способы размножения цитронеллы

Размножением практически всех тропических растений можно заниматься круглый год. Не исключением является и лемонграсс. Как вырастить дома, так и размножить его не составит большого труда. Новое растение лимонного сорго может быть получено при помощи посадки семян, корневых отростков и стеблей.

Корневые отростки могут быть получены путем деления куста. Сам куст состоит из отдельных стеблей, произрастающих из небольшого утолщения на конце — клубенька, который просто отделяется от остальной корневой массы и высаживается в отдельный горшок.

Размножение стеблями происходит путем отрезания небольшого побега с листовой кроной, которая укорачивается примерно на одну треть. Стебель помещается в емкость с водой и разбавленным стимулятором роста корней. Через 2 недели появятся корешки, после этого можно высаживать лимонник в землю.

Как бы ни были просты способы размножения цитронеллы, выращивание из семян является достаточно кропотливым и трудоемким занятием, которое осуществляется следующим последствием действий:

  1. Для начала семена необходимо завернуть во влажную салфетку, затем в целлофановый пакет. Полученный сверток поместить в теплое место на 12 часов.
  2. По истечении положенного времени высушить семена.
  3. Контейнер для посадки семян не должен быть большим и глубоким. На дно желательно уложить слой дренажа. Плодородную почву для посадки нужно увлажнить.
  4. Подготовленные семена укладываются на грунт. Не нужно их глубоко углублять, достаточно всего 0,5 см глубины. Присыпать землей тоже не следует.
  5. Далее контейнер с семенами накрывается прозрачной пленкой или стеклом для создания парникового эффекта. Необходимо ежедневно проветривать грунт и следить, чтобы он не пересох, т. е. почва всегда должна оставаться влажной. Для успешного и быстрого появления всходов нужна температура воздуха не ниже 23 градусов и хорошее освещение.
  6. При появлении ростков емкость с семенами можно открыть.
  7. В горшки рассаживаются побеги после достижения ими высоты 20 см.

Семена лемонграсса можно найти в магазинах или заказать на специализированных сайтах. Выглядят они как зерна овса, но меньше по размеру. Нормальные и пригодные для посадки семена имеют продолговатую форму, закругленную на одном конце, и острую раздвоенную — на другом. Цвет должен быть светло-золотистым без темных включений. Покрыты они тонкой соломенной оболочкой.

Таким образом, любой ценитель экзотической кухни или просто растениевод, желающий вырастить у себя в квартире тропический цветок, может обратить внимание на полезный и ароматный лемонграсс. Выращивание дома, как и размножение и хранение, не потребуют больших вложений финансов и сил от своего владельца.

В рецептах экзотической азиатской кухни иногда присутствуют ингредиенты, абсолютно чуждые славянской душе. Но встречаются и такие, что принимаются с восторгом. Так случилось и с фаворитом индокитайской кухни – лимонной травой. Ее не просто добавляют в чай вместо лимона, но и используют в качестве лечебного снадобья.

Состав

Лимонная трава (лемонграсс) – многолетний вечнозеленый травянистый кустарник из рода Цимбопогон, входящего в семейство Злаковых. В диком виде распространена в тропическом и субтропическом климате Центральной и Южной Америки, Индии, Китая, Австралии, Таиланда, где урожай лемонграсса снимают по 2-3 раза в год. В другом климате чаще культивируется благодаря декоративным свойствам.

Растение имеет такую развитую корневую систему, что моментально высасывает из почвы все питательные соки. По виду напоминает нашу осоку с толстым мощным стеблем высотой до 1,5 м и выраженным ярким лимонным запахом. Нижняя часть стебля белая, верхняя – ярко-зеленая. Другие названия: лимонное сорго, цитронелла, пальмороза, челнобородник.

Целебными свойствами обладают стебли, листья и розетки у основания листьев лемонграсса, в которых содержится:

  • эфирное масло цитраль (всего до 80%);
  • спирт органического происхождения гераниол;
  • жирные кислоты лимонен, мирцен, омега-3, омега-6;
  • белок;
  • фитостерол;
  • аскорбиновая и никотиновая кислота;
  • витамин А, группы В;
  • микроэлементы: калий, кальций, цинк, селен, фосфор.

Калорийность 99-100 ккал на 100 г свежего сырья.

Полезные свойства

Целебные свойства лемонграсса обусловлены наличием большого количества витамина А. Этот природный антиоксидант помогает организму выводить токсины, а в сочетании с витаминами С и группы В оказывает укрепляющее и тонизирующее воздействие.

Кроме этого, препараты лимонной травы оказывают на организм эффект:

  • бактерицидный;
  • ранозаживляющий;
  • антисептический;
  • противомикробный;
  • антидепрессантный;
  • вяжущий;
  • ветрогонный;
  • инсектицидный;
  • регенерирующий;
  • успокаивающий;
  • дезодорирующий;
  • антипохмельный.

Эфирное масло обладает ранозаживляющим и противовоспалительным действием и считается мощным антисептиком.

Применение в народной медицине

Лемонграсс в свежем виде чаще используется в кулинарии. Для лечения применяют отвары или настои из сухой травы, эфирное масло, вытяжку, которые можно приобрести в аптеке или в интернет-магазинах.

Тонизирующий чай с лимонным сорго приготовить очень просто: взять чайную ложечку сухой травы и залить стаканом кипятка. Настаивать 10 минут, отцедить и пить, как обычный чай. Для усиления свойств можно добавить немного тертого имбиря, корицы, пару бутонов гвоздики. Из-за возбуждающего действия компонентов употреблять такой чай рекомендуют в первой половине дня.

Сушеную траву также можно добавлять в заварник с зеленым чаем.

Напиток

Такой напиток прекрасно освежает и утоляет жажду. Употреблять его рекомендуют для:

  • Профилактики простудных заболеваний. Богатый витаминами отвар повышает сопротивляемость организма бактериям. Для того, чтобы сезон простуд встретить с сильным иммунитетом, начинать прием нужно с первых дней осени.
  • Улучшения кровотока, укрепления сосудов. За счет улучшения состояния сосудов понижается риск возникновения и развития варикозного расширения вен.
  • Активизации умственной деятельности. Компоненты в составе лемонграсса стимулируют мозговую деятельность, особенно перед умственной и психической нагрузкой (например, перед экзаменами).
  • Омоложения организма на клеточном уровне. Антиоксиданты в составе лемонграсса предотвращают развитие патогенных клеток, помогают организму бороться со свободными радикалами, снижая риск развития онкологических болезней.

Отвар

Фитотерапевты назначают прием отвара внутрь при:

  • проблемах кишечника: метеоризме, поносе;
  • железодефицитной анемии;
  • головной боли;
  • работе с токсическими материалами, проживании в промышленных или загрязненных районах;
  • восстановлении после тяжелых болезней;
  • авитаминозе;
  • утомительных занятиях спортом для повышения работоспособности и быстрого восстановления после тренировки.

Чай иногда назначают кормящим женщинам для усиления лактации. Но делать это нужно по согласованию с врачом.

Лемонграсс известен, как растение, способное излечить от многих кожных заболеваний бактериальной и грибковой природы. Теплым настоем можно пропитать марлю и приложить компресс к фурункулам, гнойничковым высыпаниям, местам, пораженным микробной экземой. Примочка ускорит созревание фурункулов, заживление ран, восстановление эпителия после нарыва. Часто назначается в виде компрессов для лечения внешних проявлений герпеса.

Дополнительно

  • Лимонная трава считается «любовным зельем», и издавна применялась, как природный афродизиак.

  • Лемонграсс активно применяется в ароматерапии. Его аромат обладает мощным воздействием на психоэмоциональное состояние человека: устраняет упадок сил, помогает повысить концентрацию внимания и работоспособность, помогает акклиматизироваться при смене часовых поясов. Ароматическое саше с цитрусовым ароматом хорошо разместить в машине, чтобы водитель во время долгого пути не терял концентрацию и не испытывал сонливость.
  • Достаточно натереться свежими листьями лемонграсса, и комары или москиты вас не станут беспокоить. Чтобы заготовить природный инсектицид впрок, достаточно добавить в спирт 5-6 капель эфирного масла лимонника. Растение, высаженное вокруг дома, отпугивает насекомых.

  • Как пищевая добавка, трава стимулирует пищеварение, нормализует перистальтику кишечника.
  • Свежий сок используют наружно для лечения дерматита.

Для приготовления раствора для ингаляций или полосканий нужно добавить не более 2 капелек эфирного масла на стакан теплой воды. Ингаляция снимает симптомы воспаления горла, простудных заболеваний (трахеита, ларингита). Полоскание избавляет от герпетических высыпаний, стоматита. Для лечения герпетических высыпаний также назначают отвар или примочки распаренных листьев леспедецы.

Противопоказания

Безобидная на первый взгляд лимонная трава, кроме полезных свойств, имеет и ряд противопоказаний. Лемонграсс противопоказан людям с:

  • повышенной кислотностью желудочного сока;
  • повышенной возбудимостью;
  • тяжелой формой гипертонии;
  • повышенной чувствительностью к компонентам растения.

В любой форме не рекомендуют прием травы беременным и кормящим женщинам, деткам до 7 лет. Экзотическая трава может спровоцировать непредвиденные реакции организма, не привыкшего к ее компонентам.

Выпитый отвар вызывает раздражение голосовых связок. Этот факт стоит учесть людям, занимающимся вокалом, читающим лекции перед аудиторией. Эфирное масло, нанесенное на кожу, способно вызвать раздражение, зуд и даже небольшие ожоги. Поэтому перед наружным употреблением необходимо провести аллергопробу.

В профилактических целях прием отвара назначают курсами. Длительность одного курса не более 2 недель.

Полезная информация

В косметологии применяется в средствах по уходу за жирной кожей для очищения и регуляции работы сальных желез. Масло, добавленное в тоник для протирания кожи лица, прекрасно освежает кожу, выравнивает рельеф расширенных пор, осветляет веснушки, пигментные пятна. Эфирное масло стимулирует отток лимфы, что позволяет использовать его для антицеллюлитного или омолаживающего массажа. Одновременно с массажем пациент получает и сеанс ароматерапии для улучшение настроения. Но в чистом виде масло лемонграсса может вызвать раздражение. Поэтому его смешивают с нейтральными добавками: оливковым, кунжутным, льняным маслом.

Эфирное масло лемонграсса высокой очистки используют в парфюмерии для создания композиций с терпким, стойким восточным шлейфом. Аромат стеблей настолько стойкий, что высушенные небольшие фрагменты удобно положить на полку бельевого шкафа в качестве ароматного саше.

Широко применяется лемонграсс в кулинарии, особенно в рецептах азиатской кухни. Вкус у него – яркий и возбуждающий. Он сложнее, чем у лимонного сока, но не такой горький, как у цедры. Прекрасно сочетается с другими специями тайской, вьетнамской или филиппинской кухни. Зеленая часть стебля используется для салатов. Белая – для ароматизации бульонов, напитков. Высушенная трава измельчается до состояния муки и используется в качестве приправы к рыбным и мясным блюдам. Используют лимонное сорго и в выпечке. Ее добавляют в тесто или посыпают блюда сверху, смешивая измельченную траву с семенами льна или кунжута.

Как выбрать, сохранить

В умеренном климате выращивается только в качестве декоративного растения, так как не цветет и не приобретает полезных свойств. Поэтому купить лимонное сорго в свежем виде можно только в магазинах для вегетарианцев. Лемонграсс высокого качества можно отличить по упругим листьям равномерного окраса и характерному тонкому аромату лимона.

Купленную траву необходимо вымыть в холодной воде, обернуть влажным бумажным полотенцем и положить в контейнер с плотной крышкой. Так она может храниться до 14 дней и при этом не распространит свой аромат на остальные продукты в холодильнике.

Лимонное сорго можно заморозить. Для этого его моют, просушивают, измельчают и заворачивают в пищевую пленку. Хранится в замороженном виде около полугода, но лучше употребить его на протяжении 3-4 месяцев.

Поделитесь в комментариях, какие рецепты блюд или лекарственных снадобий с добавлением лимонной травы вам известны.